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Nuklearer Modernisierungswettlauf geht trotz neuem START-Vertrag weiter

Von J C Suresh

Foto von: Navy Lt. Cmdr. Michael Smith | DOD

TORONTO | WASHINGTON, D.C. (IDN) — Während unabhängige Rüstungskontrollexperten auf der ganzen Welt einen Seufzer der Erleichterung über die von Joe Biden unterzeichnete Entscheidung, den New START-Vertrag mit Russland bis zum 4. Februar 2026 zu verlängern, ausstießen, sagen Pentagon-Beamte, dass dies "nur der Anfang einer größeren Diskussion mit Russland und China über die weitere Begrenzung der Verbreitung von Atomwaffen" sei.

Das Pentagon ist das Hauptgebäude des Verteidigungsministeriums der Vereinigten Staaten(DOD). Als Symbol des US-Militärs wird der Ausdruck 'Pentagon' auch oft als Metonym oder Synekdoche für das Verteidigungsministerium (DOD) und seine Führung verwendet.

In seiner Rede auf dem 'Aerospace Warfare Symposium' der 'Virtual Air Force Association' am 26. Februar sagte Air Force General John E. Hyten, stellvertretender Vorsitzender des Generalstabs, dass der New START-Vertrag mit Russland "eine gute Sache ist, weil er Atomwaffen begrenzt und einen Prozess zur Überprüfung der Einhaltung hat".

New START setzt den von den ehemaligen Präsidenten Ronald Reagan und George H.W. Bush begonnenen parteiübergreifenden Prozess der verifizierbaren Reduzierung der strategischen Atomwaffenarsenale der USA und Russlands fort. New START ist der erste verifizierbare amerikanisch-russische Atomwaffenkontrollvertrag, der seit START I im Jahr 1994 in Kraft tritt.

Der offiziell als "Vertrag über Maßnahmen zur weiteren Reduzierung und Begrenzung strategischer Offensivwaffen" bezeichnete Vertrag trat am 5. Februar 2011 in Kraft. Seine ursprüngliche Laufzeit betrug 10 Jahre bis zum 5. Februar 2021, mit der Option für die Vertragsparteien, eine Verlängerung, um bis zu weitere fünf Jahre zu vereinbaren.

Hyten sagte, dass sowohl die USA als auch Russland die zentralen Grenzwerte des New START-Vertrags bis zum 5. Februar 2018 erreicht haben und seither an oder unter diesen Grenzen geblieben sind. Diese Grenzen sind:

     700 Interkontinentalraketen (ICBMs), U-Boot-gestützte ballistische Raketen (SLBMs) und schwere Bomber mit nuklearer Bewaffnung eingesetzt.

     1.550 nukleare Gefechtsköpfe auf stationierten ICBMs, stationierten SLBMs und stationierten schweren Bombern, die für eine nukleare Bewaffnung ausgerüstet sind; jeder solche schweren Bomber wird als ein Gefechtskopf auf dieses Limit angerechnet.

     800 stationierte und nicht stationierte ICBM-Trägerraketen, SLBM-Trägerraketen und schwere Bomber, die für eine nukleare Bewaffnung ausgerüstet sind.

Atomwaffenfähige ICBMs, schwere Bomber und U-Boote bilden Amerikas nukleare Triade.

"Die nukleare Triade ist wichtig, weil sie dazu da ist, Russland, China und bis zu einem gewissen Grad auch Nordkorea und den Iran davon abzuschrecken, nukleare Schläge gegen die USA und ihre Verbündeten zu führen", sagte Air Force General John E. Hyten, stellvertretender Vorsitzender des Generalstabs.

Gegründet im Januar 1942, um die strategische Koordination während des Zweiten Weltkriegs zu beschleunigen, stehen die Joint Chiefs of Staff seither im Zentrum der militärischen Planung der Vereinigten Staaten.

Die Verlängerung des New-START-Vertrags ist jedoch "nur der Anfang einer größeren Diskussion mit Russland und China über die weitere Begrenzung der Verbreitung von Atomwaffen". Denn Russland baut neue Fähigkeiten auf -- wie nuklear bewaffnete Torpedos, nuklear bewaffnete Marschflugkörper und seegestützte ballistische Raketen --, die nach Ansicht des Verteidigungsministeriums "die USA bedrohen können und nach dem Vertrag nicht rechenschaftspflichtig sind".

Und dann ist da noch China, sagte Hyten. "China ist die am schnellsten wachsende Atommacht der Welt. Sie bauen prozentual mehr neue Atomwaffen als jeder andere auf dem Planeten. Sie bauen neue Plattformen. Sie bauen neue Anlagen, neue Flugzeuge, neue Raketen verschiedener Typen, neue Hyperschall-Fähigkeiten, Hyperschall-Fähigkeiten, für die wir keine Verteidigung haben, Hyperschall, der nuklear bestückt werden kann.

"Und wir haben kein Rüstungskontrollabkommen mit China, also haben wir keinen Einblick in ihre Nukleardoktrin", fügte er hinzu. "Das ist eine schwierige Lage."

Das andere Problem, so glaubt das DOD, ist, dass, während Russland dabei ist, sein nukleares Modernisierungsprogramm abzuschließen und China inmitten einer rasanten Modernisierung steht, die USA ihr nukleares Modernisierungsprogramm gerade erst beginnen.

Die USA müssen auch über einen glaubwürdigen seegestützten Marschflugkörper verfügen, um auf die russischen Fähigkeiten reagieren zu können, und über eine Atomwaffe mit geringer Reichweite, die in kleiner Zahl auf U-Booten eingesetzt werden kann, um mit den Tausenden von nuklearen und taktischen Atomwaffen mit geringer Reichweite fertig zu werden, die Russland baut und die nicht mit dem New START-Vertrag vereinbar sind, sagte der US-Luftwaffengeneral.

"Wir müssen weiterhin in unsere Triade investieren und sicherstellen, dass wir alle Fähigkeiten unserer Gegner im Auge behalten, denn das Einzige, was wir nicht wollen, ist eine nukleare Konfrontation und ein Atomkrieg auf diesem Planeten. Und der einzige Weg, das zu vermeiden, ist die Abschreckung unserer Gegner", sagte er.

Dies ist ein deutlicher Hinweis darauf, dass "ein qualitatives nukleares Wettrüsten im Gange ist", vor dem UN-Generalsekretär António Guterres gewarnt hat. Bloomberg-Meinungskolumnist Andreas Kluth warnt: "Das Risiko eines nuklearen Kataklysmus nimmt zu".

In der Tat hat das Pentagon die Hyperschalltechnik als einen der vorrangigsten Modernisierungsbereiche identifiziert, "da Russland und China ihre eigenen fähigen Systeme entwickeln".

Hyperschallsysteme sind in der Lage, auf ausgedehnten Flügen innerhalb der oberen Atmosphäre -- 80.000 bis 200.000 Fuß -- mit Geschwindigkeiten nahe und über Mach 5 (das übersteigt die Schallgeschwindigkeit um ein Vielfaches) zu reisen, und sie sind in der Lage, auf eine Weise zu manövrieren, die für Verteidiger schwer vorhersehbar ist.

"Der Höhenbereich schafft eine Lücke zwischen der Luftverteidigung und der Abwehr ballistischer Raketen", sagte Mike White, führende Direktor für Hyperschall im Büro des Unterstaatssekretärs für Forschung und Technik, auf dem Aerospace Warfare Symposium der Virtual Air Force Association.

Das Ministerium hat eine Hyperschall-Modernisierungsstrategie entwickelt, die die Entwicklung und Bereitstellung von transformativen Fähigkeiten zur Kriegsführung beschleunigt. Er sagte, die Strategie besteht unter anderem aus der Entwicklung von luft-, land- und seegestützten, konventionell bewaffneten Hyperschall-Schlagwaffen für die hochgradig überlebensfähige, weitreichende, zeitkritische Bekämpfung von See-, Küsten- und Binnenzielen von entscheidender Bedeutung auf dem taktischen Schlachtfeld. [IDN-InDepthNews - 28. Februar 2021]

Foto: Das ballistische Raketen-U-Boot USS Louisiana der Ohio-Klasse durchquert am 15. Oktober 2017 den Hood Canal im Puget Sound, Washington, während es nach einer strategischen Abschreckungspatrouille zu seinem Heimathafen zurückkehrt. Foto von: Navy Lt. Cmdr. Michael Smith | DOD